Jo 19-vuotiaana hän allekirjoitti sopimuksen Benfican kanssa

Jo 19-vuotiaana hän allekirjoitti sopimuksen Benfican kanssa. Kuitenkin, kuten usein tapahtuu nuorten jalkapalloilijoiden kanssa, hän meni heti vuokralle heikommille seuroille. Tämän seurauksena Deco ei pelannut yhtä virallista ottelua Benficalle, mutta hän oli kiinnostunut Lissabonin kaupungin tärkeimmistä kilpailijoista, minkä vuoksi Eagles purkaa kyynärpäätään enemmän kuin kerran.

“Porto” Deco alkoi pelata yllättäen ilmiömäistä! Puhuessaan pelinrakentajan asemassa ja ollessaan erittäin tekninen pelaaja, hän ei pelästynyt kovasta työstä, työskenteli jatkuvasti puolustuksen aikana ja ei kovin vaikuttavilla fyysisillä tiedoillaan (korkeus 174 cm, paino 73 kg) näytti hyvin palloa valittaessa. Nuorten valmentajan Jose Mourinhon saapuessa klubiin, joka vieraili myös Benficassa, Porto koki lähes parhaita aikojaan: vuonna 2003 UEFA Cup voitti joukkueen, ja vuonna 2004 League Champions. Kaikissa näissä turnauksissa Deco oli avainasemassa hänen tiimissään, mistä osoitti vuoden paras jalkapalloilija Portugalissa ja arvokkain Mestarien liigan pelaaja. Muuten, tällä kertaa Deco sai Portugalin kansalaisuuden ja alkoi pelata Portugalin maajoukkueessa.

Miinus yksi. Deco ripustaa kengät nailPhoto: Getty Images
Mestarien liigan voiton jälkeen voittajat taistelivat uusista haasteista. Jose Mourinho meni Lontooseen kouluttamaan Chelsea. Siellä ennustettiin myös siirtymistä Decoon, mutta viime hetkellä Barcelona oli mukana taistelussa pelaajan puolesta ja antoi hänelle 15 miljoonaa euroa Ricardo Quaresman oikeuksien lisäksi. Alle kuusi kuukautta myöhemmin, Deco otti toisen sijan Golden Ballin kilpailijoiden luettelossa, menettäen vain Andrei Shevchenko. Mutta se oli edelleen “Porto”.

Barcelonan kunnia tuli hänelle seuraavalla kaudella 2005/06, jolloin katalaanit voittivat Mestarien liigan, ja Deco sekä Ronaldinho ja Louis Julie tulivat Barcelonan symboliksi Frank Rijkaardin aikakaudella. Seuraava kausi osoittautui koko joukkueelle hieman rypistyneeksi, ja Pep Guardiola tuli korvaamaan hollantilaisen uudelleenjärjestelyineen, jossa Deco ei sovi.