“Porto” Deco alkoi pelata yllättäen ilmiömäistä

Niinpä Anderson Louis de Souza (joka on jalkapalloilijan täydellinen nimi) syntyi Brasiliassa lähes 37 vuotta sitten – 27. elokuuta 1977. Hänen ensimmäinen ammattiklubinsa oli korinttilaisia, joissa partikkeleita huomasivat eurooppalaiset partiolaiset. Jo 19-vuotiaana hän allekirjoitti sopimuksen Benfican kanssa. Kuitenkin, kuten usein tapahtuu nuorten jalkapalloilijoiden kanssa, hän meni heti vuokralle heikommille seuroille. Tämän seurauksena Deco ei pelannut yhtä virallista ottelua Benficalle, mutta hän oli kiinnostunut Lissabonin kaupungin tärkeimmistä kilpailijoista, minkä vuoksi Eagles purkaa kyynärpäätään enemmän kuin kerran.

“Porto” Deco alkoi pelata yllättäen ilmiömäistä! Puhuessaan pelinrakentajan asemassa ja ollessaan erittäin tekninen pelaaja, hän ei pelästynyt kovasta työstä, työskenteli jatkuvasti puolustuksen aikana ja ei kovin vaikuttavilla fyysisillä tiedoillaan (korkeus 174 cm, paino 73 kg) näytti hyvin palloa valittaessa. Nuorten valmentajan Jose Mourinhon saapuessa klubiin, joka vieraili myös Benficassa, Porto koki lähes parhaita aikojaan: vuonna 2003 UEFA Cup voitti joukkueen, ja vuonna 2004 League Champions. Kaikissa näissä turnauksissa Deco oli avainasemassa hänen tiimissään, mistä osoitti vuoden paras jalkapalloilija Portugalissa ja arvokkain Mestarien liigan pelaaja. Muuten, tällä kertaa Deco sai Portugalin kansalaisuuden ja alkoi pelata Portugalin maajoukkueessa.

Mestarien liigan voiton jälkeen voittajat taistelivat uusista haasteista. Jose Mourinho meni Lontooseen kouluttamaan Chelsea. Siellä ennustettiin myös siirtymistä Decoon, mutta viime hetkellä Barcelona oli mukana taistelussa pelaajan puolesta ja antoi hänelle 15 miljoonaa euroa Ricardo Quaresman oikeuksien lisäksi. Alle kuusi kuukautta myöhemmin, Deco otti toisen sijan Golden Ballin kilpailijoiden luettelossa, menettäen vain Andrei Shevchenko. Mutta se oli edelleen “Porto”.